IT 職人 - 選擇 Software (1) Business 自己話事?

 
Business 可以決定?

想當年,Business有時自己選擇好市場上現有的Software Solution(軟件解決方案),IT 部門是被知會,工作只是接order去執行。試過一個例子:信用卡/貸款債務催收系統,IT沒有參與早期研究和選擇過程,Project完成之後,我管理的Team負責IT Support,遇上很多問題,怨聲載道。系統問題多多,最後Business都一同受影響,不會好過。

問題的根源是Business的決定未必有顧及全面考慮,往往認為只是一個Software,例如:買Microsoft Word,功能很直接而單一,Business的想法和決定是簡單又合情合理,他們著重是Software的功能,Business可以全權負責決定的過程。

無論是銀行或者保險公司,金融機構使用什麼系統有多方面的考慮,不單單是本身的功能,同樣十分重要是和其他現有系統連接,Interface是界面涉及很多技術的事情,電腦系統有日間和夜間不同的Processing,什麽電腦平台等,絕對比較購買一個Microsoft Word軟件的考慮更為複雜得多。

以上之問題是關於系統的Architecture即架構,我在1990年大學畢業進入到一間國際銀行內工作,當時不會用「Architecture」這字眼,而通常比較常用說法是「Design」,要求又好又有彈性Design。應該是之後IT部門的職位漸漸走向專門化和更細緻分工,才衍生出例如Architect(架構師)之職位,負責管理Architecture。

IT部門的角色

再退後一步,這個是和金融機構如何看待IT部門有關。

Business覺得自行可以處理選擇Software,所以IT在此事上或者甚至是金融機構內的角色都相對被動。我入職時是90年代初,行業內甚至很少聽到採用「資訊科技 IT (Information Technology)」這個稱呼,只會稱為電腦部門、技術部門之類。開始使用「IT」這個稱呼是大約90年代尾,不知道是否和Internet有關。Bill Gates篇寫的書《The Road Ahead》在1995年出版,總結了個人電腦革命的影響,並描述了一個因全球信息高速公路(Information Superhighway)的到來而發生深刻變化的未來。。

漸漸開始稱呼IT部門的主管為「CIO (Chief IT Officer)」,記得當年有內部通告,形容IT 部門的地位提升,公司內Top Management是包括六位CxO,加入了CIO是其一。

今天金融機構推出新產品或者新功能,差不多必定涉及手機App/Website,甚至是背後很多不同系統的改動,需要很多技術支援,IT部門的工作不只是被知會去接Order及執行,而是擔當了在業務發展上的一個更主導角色,由過去提供服務(Service Provider),到推動金融機構開啟新業務(Enabler),到發現新機會並推薦創新解決方案(Innovator)。

下次再談。


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